אלבטרוסים נודדים עם בני זוג מבוגרים מבלים פחות זמן בטיולי מזון מאשר אלו עם בני זוג עזים יותר

מחקר חדש בראשות אוניברסיטת ליברפול מצא כי אלבטרוסים משוטטים עם בני זוג מבוגרים מבלים פחות זמן בטיולי מזון מאשר אלה עם בני זוג עזים יותר, כך שלבן הזוג שלהם יש המתנה קצרה יותר ללא אוכל.

הציפורים העצומות הללו מחזיקות בשיא של מוטת הכנפיים הארוכה בעולם (3 מטרים בממוצע) ויכולות להגיע לגיל 50. נמצאו גולשים מעל דרום האוקיינוס ​​ההודי והאנטארקטי, אלבטרוסים נודדים בדרך כלל מזדווגים לכל החיים, מתרבים עם אותו בן זוג כל שנתיים.

לאחר שהנקבה מטילה את הביצה היחידה שלה, ההורים לעתיד יוצאים לאחת מתקופות הדגירה הארוכות ביותר בקרב ציפורים. את 78 הימים הבאים הם מבלים בדגירה בתורות, בעוד בן זוגם הולך לים כדי להאכיל.

טיולי האכלה אלו נמשכים כ-12 ימים בממוצע, ובמהלכם ההורה המחובר לקן חייב להישאר במקום ללא מזון. זה יכול להיות בעל השפעות שליליות משמעותיות על מצב הגוף שלהם, אשר מחמירות ככל שבן זוגם נעדר זמן רב יותר.

במחקר שפורסם בכתב העת אקולוגיה ואבולוציהחוקרים ניתחו נתונים ממסעות חיפוש מזון של 71 זוגות המקננים בארכיפלג קרוזט המרוחק בדרום האוקיינוס ​​ההודי.

אלבטרוס נודד, זכויות יוצרים מאט ג’ונס, מגלריות ציפורי הגלישה

הנתונים, שנאספו ממכשירים קטנים שהותאמו לרגליהם של אלבטרוסים נודדים, אפשרו לצוות למדוד את משך הזמן שהם בילו בים. זה גילה כי ציפורים שהזדווגו לבני זוג מבוגרים עשו טיולי האכלה קצרים יותר ולכן חזרו לקן מוקדם יותר מאלה עם בני זוג צעירים יותר.

החוקרים חושבים שזה יכול להיות בגלל שהציפורים מסוגלות להעריך כמה זמן בן זוגן יכול לעבור בלי מזון. מכיוון שציפורים מבוגרות עשויות להיאבק לעמוד בלחץ של צום ארוך, בני הזוג שלהן בוחרים להקל עליהן מוקדם יותר. זה בסופו של דבר מועיל לשני ההורים, המסתמכים זה על זה כדי לגדל את ילדיהם.

מחבר המאמר הראשי של המאמר וסטודנט לדוקטורט בבית הספר למדעי הסביבה של האוניברסיטה, פין מקולי אמר: “על הנייר, ההתנהגות הזו נראית מאוד אכפתית: הורה אחד מוותר על זמן האכלה כדי לעזור להגן על השני. במציאות, התנהגות זו מיטיבה עם שני ההורים. אלבטרוסים אינם יכולים להיות חד הוריים; התנאים קשים מדי. אם אחד ההורים מפעיל את השני מרופט בכך שהוא יגרום להם לעשות יותר מדי עבודה, הם יאבדו את האפרוח, וזה אסון לשני בני הזוג.

“הממצאים שלנו מצביעים על כך שלציפורים יש דרך לדעת כמה לחץ בן זוגן מסוגל לסבול. היכרות זו עשויה להתפתח במהלך השנים שהם מבלים בגידול יחד, ככל שהם לומדים להכיר אחד את הגבולות של זה, אך נדרש מחקר נוסף כדי לבדוק את התיאוריה הזו.

“אז אם אתה אלבטרוס נודד ובן הזוג שלך קצת יותר מבוגר ופחות מסוגל להתאושש מצום ארוך, זה האינטרס שלך לנקוט בצעדים נוספים כדי לעזור להם לשמור על כושר הלחימה.”

למרות שעבודות קודמות הצביעו על כך שאלבטרוסים נודדים מתאימים את התנהגותם לחיפוש מזון ככל שהם מתבגרים, זהו המחקר הראשון שמצביע על כך שגם גיל בן זוגם עשוי להיות חשוב.

פין מקולי הוסיף: “חשבנו שלציפורים יהיה אכפת יותר מהגיל שלהן מאשר זה של בן זוגן בעת ​​קבלת החלטות, אז התוצאות הללו היו באמת בלתי צפויות.

התוצאות שלנו רק מראות כמה מסובכים החיים של בעלי חיים יכולים להיות וכמה הטבע מלא הפתעות!”

אלבטרוסים נודדים באוכלוסיה זו נחקרו באופן פעיל מאז 1966. איומים, במיוחד אלה של לכודים בציוד דיג, גרמו לירידה חדה במספרם בשנות ה-70, מה שהוביל לכך שהאיחוד הבינלאומי לשימור הטבע (IUCN) תייג את המין הזה כ”פגיע” ‘.

את המחקר הובילו חוקרים מקבוצת האקולוגיה של עופות הים באוניברסיטת ליברפול בשיתוף עם מדענים מהמרכז הלאומי דה לה רצ’ה מדעי, אוניברסיטת שפילד ומוזיאון ההיסטוריה הלאומית.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *