בהרי הרוקי, פעילות אנושית סוללת את הדרך לבום ציפור היברידי

שלוש עופות נצמדו למזון סבכות מחוץ לדנבר, אבל אחת מהן נראתה שונה מהאחרות. שלא כמו שני צ’יקדיים שחורי כיפות, ציין משתמש eBird בדצמבר, זה היה עם פס לבן חלש מעל עיניו, אופייני ל- Mountain Chickadee. ביולי, ב- מרכז רנדל דייווי אודובון בסנטה פה, צפר נוסף הבחין בגוזל עם גבות לבנות של הר וצדדים צהובים של שחור כיפה וכנפיים עם קצוות לבנים. ציפורים דומות צצו בסולט לייק סיטי, אלבקרקי ומטרו אחרות של הרי הרוקי.

לפני יצירתו של eBird בשנת 2002, הספרות המדעית החזיקה רק שלושה תיעודים של הכלאה בין Black-capped ו- Mountain Chickadees, כל דיווח בן יותר מ-25 שנים. אבל בשנים האחרונות, קתרין גרבנשטיין וסקוט טיילור, ביולוגים אבולוציוניים מאוניברסיטת קולורדו בולדר, שמו לב שמשתמשי eBird בדרך כלל מזהים היברידיות משני המינים במערב. הפלטפורמה כוללת יותר מ-800 דוחות כאלה כיום, רבים מהם מערים ועיירות. החוקרים החליטו לבדוק יותר את התופעה.

פורסם ב ביולוגיה של שינוי עולמיהמחקר שלהם מוכיח שהכלאה שכיחה יותר בקרב שני המינים ממה שהאמינו בעבר. זה גם מאשר שלא ניתן להסביר את השכיחות של הכלאיים באזורים מפותחים רק על ידי נוכחותם של יותר צפרים שם כדי לצפות בהם; הציפורים הגזעיות למעשה מתרחשות בתדירות גבוהה יותר בנופים שהשתנו על ידי בני אדם, כמו ערים, אזורים חקלאיים או יערות כרותים.

“אנחנו לא יודעים בדיוק מה גורם לשינוי הזה בהתנהגות ומוביל להכלאה באזורים עירוניים”, אומר טיילור. יכול להיות שההתערבות האנושית בנופים טבעיים מאפשרת יותר מגע בין המינים ויותר הזדמנויות להתרבות. רק חלק מהטווח הנרחב של צ’יקדי השחור, מניו אינגלנד ועד צפון מערב האוקיינוס ​​השקט, חופף לבית הגידול של ההר צ’יקדי במדינות מערביות לאורך הרי הרוקי.

בדרך כלל, מינים אלה תופסים בתי גידול של יער סמוכים בגבהים שונים, עם צ’יקדי שחורים למטה וצ’יקדי הרים למעלה. סביר להניח שההתרבות מתרחשת באזור מעבר בין השניים, שמתרחב, כאשר, למשל, תת-חלוקות חדשות מעוצבות עם עצים נשירים ידידותיים יותר לכסות שחורים במה שהיה בית גידול שנשלט על ידי עצי מחט, המתאים יותר ל- Mountain Chickadees.

עם נתוני מדע קהילתיים רבים וגישות גנומיות חדשות, חוקרים “רואים יותר ויותר דוגמאות של הכלאיים שם בחוץ שלא ידענו על קיומם”, אומרת אמבר רייס, ביולוגית אבולוציונית מאוניברסיטת ליהי שאינה מעורבת במחקר. “זה לא תמיד סופר ברור לעין.” במחקר משנת 2022, חוקר פן סטייט אישר את מוצאו ההיברידי של הכלאה שטרם נראתה בין גרוסבק בעל חזה ורד לטנאגר סקרלט, שכונה “טנאביק”.

אמנם זה נפוץ ביותר בברווזים, יונקי דבש ושחפים גדולים, הכלאה מתרחשת לפחות 16 אחוז ממיני הציפורים בטבע. הוא חשב להתרחש באופן קבוע יותר בין הרוב מינים קרוביםכמו Black-capped ו-Carolina Chickadees, שמכלאים באופן קבוע. “קרולינות ושחורי כיפות הם קרובי משפחה הקרובים של זה, אבל ההרים הם הבאים”, אומר בוב קארי, אקולוג התנהגותי ואבולוציוני באוניברסיטת וילאנובה שלא היה חלק מהמחקר. “הייתה סיבה לחשוב שאולי מתרחש יותר בין הרים לבעלי כיפות שחורים ממה שעבודת השדה הקודמת ציינה”.

כדי להבין את מוצאם ההיברידי של הגוזלים, החוקרים השתמשו בגישות גנטיות ותצפיות כאחד. הם בחנו תחילה מאות גנומים שחורים וגנומים הרים צ’יקדי כדי לאמוד כיצד הרבייה ההיברידית של ציפור בודדת קשורה לרמות ההפרעה בבית הגידול שלה. כדי למדוד שינוי אנושי של הנוף, הם השתמשו במערך נתונים של נאס”א שמעריך דפוסי שימוש בקרקע מבלי לקחת בחשבון את שינויי האקלים. החוקרים בדקו גם את נתוני התצפית של eBird כדי לראות אם צפרים דיווחו על יותר גוזלים היברידיים בבתי גידול מופרעים.

התוצאות שלהם הראו שמתוך 375 שחורי כיפות והרים ממקומות שבהם המינים חופפים, 52 אחוזים מאזורים מופרעים היו כלאיים, לעומת 43 אחוזים בסך הכל. כמעט לכל צ’יקדי שחור-כיפה שנדגמו היה מוצא כלאיים מסוים, אבל מעט מאוד צ’יקדי הרים היו בני כלאיים – אי התאמה שהחוקרים עדיין לא יכולים להסביר. נתונים מ-eBird גם הראו שהכלאיים נמצאו הרבה יותר בקרב קבוצות של שחורי כיפות מאשר בקרב להקות הרים.

החוקרים עדיין לא יודעים את ההשלכות של הרבייה ההיברידית המשתוללת הזו, אבל המחקר ממחיש שלהפרעה בבית הגידול יכולות להיות השפעות עדינות שהמדע רחוק מלהבין לגמרי. הכלאה עשויה להוליד עוגיות המסוגלות יותר לנווט בסביבות שהשתנו על ידי אדם, או שהיא עלולה להוביל לצאצאים שאינם יכולים להתרבות, אם כי תוצאה זו סבירה יותר בקרב מינים קרובים רחוקים. “ההקשרים משתנים במהירות רבה עכשיו”, אומר טיילור. “אנחנו לא באמת יכולים לומר שהוספת שונות גנטית מקרוב משפחה תהיה טובה או רעה, אבל אנחנו יכולים לעקוב ולנסות ולהבין לפחות מה קורה במערכת הזו.”

ככל שהחוקרים ימשיכו בעבודתם, הם ייהנו מתרומתם של צפרים שמפקחים עין על כלאיים ומדווחים עליהם ב-eBird, אומר גרבנשטיין: “אין סיכוי שאנחנו כחוקרים בודדים היינו יכולים לצאת אי פעם ולאסוף את הנתונים האלה.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *