חוקרים מוצאים מושבה חדשה של הקיסר פינגווין

מדענים גילו מושבת פינגווין קיסר חדשה באנטארקטיקה באמצעות טכנולוגיית מיפוי לוויינים. מושבה חדשה זו מייצרת בסך הכל 66 מושבות ידועות של הקיסר פינגווין סביב קו החוף של אנטארקטיקה; בדיוק מחציתם התגלו בצילומי לוויין.

הצוות חקר תמונות ממשימת הלוויין Copernicus Sentinel-2 של הנציבות האירופית, אשר הושוו ואושרו על ידי תמונות ברזולוציה גבוהה מהלוויין Maxar WorldView-3. הם זיהו את המושבה מכתמי הגואנו של הציפורים שצבעם חום, וקל יותר לזהות אותם לצד הקרח והסלע. האתר החדש, ב-Verleger Point West Antarctica, מכיל כ-500 ציפורים והוא ממוקם ב-74° 42′ S, 136° 11’W.

הפינגווינים הקיסריים זקוקים לקרח ים כדי להתרבות והם ממוקמים באזורים שקשה לחקור מכיוון שהם מרוחקים ולעיתים בלתי נגישים ויכולים לחוות טמפרטורות נמוכות עד -60 מעלות צלזיוס (-76 מעלות פרנהייט). במשך 15 השנים האחרונות, מדעני הסקר האנטארקטי הבריטי (BAS) חיפשו מושבות חדשות על ידי חיפוש בתמונות לוויין אחר כתמי הגואנו שלהם על הקרח.

“זוהי תגלית מרגשת”, אומר הסופר הראשי פיטר פרטוול. “תמונות הלוויין החדשות של קו החוף של אנטארקטיקה אפשרו לנו למצוא מושבות חדשות רבות. ולמרות שמדובר בחדשות טובות, כמו רבים מהאתרים שהתגלו לאחרונה, המושבה הזו קטנה ובאזור שהושפע קשות מאובדן קרח הים האחרון”.

צילומי אוויר מהלוויין Maxar WorldView-3 מציגים כתמי גואנו המציינים את מושבת הפינגווינים שהתגלתה לאחרונה ב-Verleger Point. תמונת לוויין © 2023 Maxar Technologies.

הפינגווינים הקיסריים ידועים כפגיעים לאובדן קרח ים, בית הגידול המועדף עליהם. הפרויקטים האחרונים מצביעים על כך שתחת מגמות ההתחממות הנוכחיות, 80% מהמושבות ייכחדו כמעט עד סוף המאה.

בשנה שעברה, שירות הדגים וחיות הבר האמריקאי רשום את הפינגווינים של הקיסר כאוים במסגרת חוק המינים בסכנת הכחדה. מרתה וויליאמס, מנהלת הסוכנות, אמרה: “הרישום של הקיסר פינגווין משמש כפעמון אזעקה אבל גם קריאה לפעולה”.

המחקר היה חלק מה חיות בר מהחלל פרויקט, ממומן על ידי UKRI-NERC בתרומת WWF.

Copernicus Sentinel-2 היא אחת ממשימות הלוויין שסוכנות החלל האירופית מפתחת ומפעילה מטעם תוכנית ניטור הסביבה קופרניקוס של הנציבות האירופית. Sentinel-2 אוסף תמונות של אנטארקטיקה מאז 2016 בעקבות בקשת SCAR, הוועדה המדעית לחקר אנטארקטיקה. Maxar Technologies היא ספקית לווין מסחרית. התמונה המוצגת שאישרה את הממצא היא תמונת WorldView-3 ברזולוציה של 30 ס”מ של האתר מתאריך 18 באוקטובר 2021.

תודה לסקר אנטארקטיקה הבריטי שסיפק את החדשות הללו.

אזורים מוגנים ימיים באנטארקטיקה צריכים לכלול פינגווינים קיסר צעירים, אומרים מדענים

ניוזלטר לצפרות

קרא את הניוזלטר שלנו!

הירשם לניוזלטר האלקטרוני החינמי שלנו כדי לקבל חדשות, תמונות של ציפורים, טיפים למשיכה ותעודות זהות, ועוד נשלחים לתיבת הדואר הנכנס שלך.

הרשם בחינם

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *