ינשופים אפורים גדולים תופסים שרקנים חבויים בשלג

ריחוף מעל מטרה עוזר לינשופים אפורים ענקיים לאתר טרף החבוי מתחת לגובה של שני מטרים של שלג.

כמה מהתכונות הפיזיות של הינשופים, במיוחד חלקים מהכנפיים והפנים שלהם, עוזרות להם לתקן עיוותים קוליים הנגרמים בשל השלג, ומאפשרים להם למצוא את מזונם הנע בדיוק מדהים, על פי מחקר חדש של UC Riverside.

בעוד שרוב הינשופים עפים ישר לטרף שלהם, מין זה מרחף ממש מעל אזור יעד לפני שהוא נופל ישר למטה וחובט בשלג עם הטפרים שלו.

“אלה לא הציפורים היחידות שצודות בדרך זו, אבל במובנים מסוימים, הן קיצוניות ביותר מכיוון שהן יכולות לאתר טרף עד כה מתחת לכיסוי השלג”, אמר הביולוג של אוניברסיטת ריברסייד כריסטופר קלארק, שהוביל את המחקר. “המין הזה הוא המומחה לציד השלג.”

קלארק וצוותו ערכו השנה סדרה של ניסויים ביערות מניטובה, קנדה, כדי להבין טוב יותר את הדיוק של הינשופים למרות הראות והקולות המוגבלים בשלג. התצפיות שלהם מתועדות בחדש הליכים של החברה המלכותית ב עיתון.

ינשוף אפור גדול, זכויות יוצרים סם וודס, מגלריות ציפורי הגלישה

ממצא מרכזי מתייחס לפנים הרחבות דמויות הדיסק של הינשופים, שבהם הם משתמשים כמו מכ”ם כדי למצוא מזון. החלק הבשרני של האוזניים שלנו פועל כמו תווי הפנים שלהם. פתח מתחת לנוצותיהם משמיע משפכים לעבר אוזניהם, הממוקמות בסמוך למרכז פניהם.

“זה דומה לאופן שבו כלב יכול לסובב את אוזניו כדי לכוון את הקול. ינשופים יכולים לעשות את אותו הדבר,” אמר קלארק.

דיסקים גדולים יותר בפנים רגישים יותר לצלילים בתדר נמוך. עם דיסק הפנים הגדול ביותר מכל ציפור, ינשופים אפורים גדולים בנויים לציד שרקנים, המזון המועדף עליהם. לעתים קרובות בטעות כעכברים, לשרקנים יש קולות גבוהים שהולכים לאיבוד תחת כיסוי שלג. עם זאת, קולות החפירה והלעיסה שלהם קורים היישר אל רדאר הפנים של הינשופים.

כדי להדגים כיצד השלג משפיע על קולם של השרקנים, חפרו החוקרים בורות ליד אלה שצפו בינשופים יוצרים בזמן ציד. בתוך החורים הללו, הם הציבו רמקולים המשמיעים מגוון צלילים; רעש לבן, שהוא בתדר גבוה, כמו גם הקלטות של שרקנים חופרים, שהם בתדירות נמוכה.

צלילים שעלו מאריזת השלג משישה עומקים שונים נלכדו על ידי מצלמה אקוסטית שהורכבה ממספר מיקרופונים. ניתוח גילה שרעשים בתדר נמוך משודרים בצורה הטובה ביותר. רק צלילים של 3 קילו-הרץ ומטה מועברים דרך שכבות שלג בעובי 20 אינץ’; כל צלילי התדר הגבוה נעלמו.

“העובדה שקול בתדר נמוך עובר בשלג מסבירה את דיסק הפנים של המין הזה, כי יש להם שמיעה בתדר נמוך טוב יותר עם דיסק גדול כל כך.”

הניסויים הקוליים של הקבוצה הוכיחו גם שהשלג מכופף את קולות השרקנים, ויוצר “תעתוע אקוסטי”, שעלול להוביל ינשופים שולל. על ידי בילוי של רגע ישירות מעל הטרף שלהם, הציפורים מתקנים לעיוותים של השלג.

“המרחק שהקול צריך לעבור ממש מעל הראש הוא קצר יותר, ויש פחות שלג עבור הצליל לעבור מהנקודה הזו”, אמר קלארק. “זה בהחלט עוזר לינשופים לנחות היכן שהם צריכים.”

לינשופים האפורים הגדולים יש גם כנפיים שנראות כמעכבות את קול המעוף, מה שעשוי לאפשר להם להתרכז ברעשים המגיעים מהשרקנים. מבין כל הינשופים, מין זה הוא מהשקטים ביותר במעופם, הודות לכנפיים ארוכות ומצוצות המצופות ב”קטיפה” עבה. איכויות שיכוך הקול של כנפיים אלו עשויות להיות שימושיות במיוחד בשלב הריחוף של הציד.

היבט אחרון זה של העבודה מעניין לא רק את אלה המוקסמים מינשופים, אלא גם את אלה שמפתחים מכונות שקטות יותר.

“בין שנות ה-40 ל-60, קולות המטוס ירדו באופן דרמטי, אבל מאז המטוסים לא נעשו הרבה יותר שקטים. מחקר כיצד מתפקדים כנפי הינשופים הללו יכול לעזור לעורר השראה למטוסים ולרח”טים חדשים שיוצרים פחות רעש”, אמר קלארק.

וִידֵאוֹ:

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *